Lunga vara fierbinte de Karen Robards-Editura Z

Lunga vara fierbinte de Karen Robards-Editura Z

by -
7

Lunga vara fierbinte de Karen Robards

Titlul original: One Summer
Editura Z
Anul aparitiei: 1995
Traducere: Mirella Acesnte
Nr. pagini: 326

                                                                                   R E C E N Z I E   C I T I T O R

                       Rezumat carte

In urma cu 11 ani, intr-o vara torida, viata micului orasel Tylerville a fost zdruncinata din temelii. Trupul unei adolescente de 17 ani, Marybeth Edwards, a fost gasit fara viata, plin de sange, acoperit de flori de magnolie.
Cel arestat si condamnat pentru uciderea ei a fost Johnny Harris, un tanar rebel de 18 ani, provenit dintr-o familie dezorganizata. Intrucat in corpul ei a fost gasita sperma lui, iar el a recunoscut ca se intalnisera in acea seara, cazul a fost repede inchis. Degeaba a incercat tanarul sa se apere, spunand ca el o lasase in viata in fata casei ei, nimeni nu l-a crezut. Simplul fapt ca era Johnny Harris era de ajuns in opinia micului orasel. Nimeni, cu exceptia profesoarei lui de engleza, Rachel Grant. Aceasta nu credea in ruptul capului ca tanarul rebel, dar inteligent si sensibil, pasionat de literature si poezie, ar fi fost capabil de o asemenea crima abominabila.

Astfel ca, dupa 11 ani, in momentul in care a primit o scrisoare de la fostul elev in care acesta ii solicita o slujba, necesara in vederea eliberarii conditionate, Rachel nu a ezitat nici o secunda in a-l angaja la magazinul universal detinut de familia ei.
Rachel vine in statia de autobuz pentru a-si asteapta fostul elev.
Insa barbatul chipes cu ochi albastri, umeri lati, surprinzator de bronzat, cu parul negru si lung pana la umeri, cizme de cowboy, jeansi uzati si tricou alb, nu prea mai seamana cu tanarul subtirel si frumusel pe care si-l aducea ea aminte. Constata ca ea abia ii ajunge pana la umar.
Johnny o masoara din cap pana in picioare cu o privire insolenta, care nu prea lasa loc de indoiala. In nici un caz nu era privirea plina de respect pe care o astepta de la un fost elev. Bulversata, il conduce la masina ei. In momentul in care el se urca alaturi de ea, simte ca spatiul devine brusc prea mic. Din greseala, baga in marsarier si loveste o cabina telefonica din spate. Johnny se da jos sa evalueze pagubele, dupa care revine si ii spune sa conduca mai atent. Pleaca, in sfarsit, iar Johnny o intreaba daca el o face nervoasa, intrucat ea pare de parca se intreaba daca el va sari pe ea in orice moment. “La urma urmelor, au trecut mai mult de zece ani de cand am avut placerea companiei unei femei, scuze, in acest caz ar trebui sa spun a unei doamne. Trebuie sa fii ingrijorata ca sunt cam incins”. Rachel e cat pe ce sa intre intr-un camion. Johnny tipa la ea ca aproape ca i-a omorat. Amandoi se concentreaza la drum. Rachel ii spune ca nu va tolera ca el sa i se adreseze in acest mod. Johnny ii spune ca doar a vrut sa o asigure ca nu trebuie sa se teama de el, ca el niciodata nu o va agresa.
Ajung in sfarsit in fata magazinului, iar ea ii da cheile de la apartamentul de deasupra magazinului, spunandu-i ca acolo va locui el. Chiria va fi scazuta din plata saptamanala pentru munca prestata, iar programul este de la 8 dimineata la 6 seara, cu o ora pauza de masa.
Johnny o intreaba de ce i-a oferit o slujba, nu ii e frica de un barbat care a violat si omorat o tanara adolescenta ? Rachel ii raspunde ca stie prea bine ca nu a violat-o si omorat-o pe acea tanara. Stia ca cei doi aveau relatii de sex consimtit, in ciuda interdictiei parintilor ei de a se vedea cu Johnny, si e absolut convinsa ca el nu era capabil de crima.
Spre usurarea ei, Johnny se da in sfarsit jos din masina. Dar exact in momentul cand dorea sa plece, Johnny vine in dreptul geamului ei, se apleaca si ii spune : “Eram mort dupa tine in liceu. Si inca mai sunt”.

Rachel este tulburata de atitudinea lui. Este convinsa ca el nu crede ceea ce i-a spus, doar doreste sa o socheze. In fond, nu s-a considerat niciodata prea atragatoare. Cel mult se putea spune despre ea ca este draguta. Iar corpul ei incapea inca in hainele croite pe marimea unui preadolescent. Sora ei Becky a fost tot timpul cea stralucitoare, si preferata mamei ei. Becky era sufletul petrecerilor, in timp ce ea prefera sa-si petreaca timpul citind o carte. Iar cand, in urma cu 11 ani, in acea fatidica vara in care se intamplasera atatea, se indragostise nebuneste de Michael, un tanar avocat cu care intentiona sa se logodeasca, a fost nevoie de o singura privire aruncata spre fermecatoarea Becky ca acesta sa-si reconsidere sentimentele. In mai putin de 3 luni, Michael si Becky erau deja casatoriti, lasand-o cu inima zdrobita. Desi candva visase la o alta viata, la o cariera stralucita, ajunsese sa se multumeasca doar a preda tinerilor elevi limba engleza, si a ramane tot in casa parinteasca, spre multumirea parintilor. Familia ei detinea o ferma imensa, cu o casa coloniala construita in urma cu cateva generatii, inconjurata de o gradina superba. Cu mama ei nu fusese niciodata prea apropiata, aceasta ii reprosase intotdeauna ca e prea cu capul in nori, detasata de restul lumii. Pe tatal ei il adorase, acesta o acceptase intotdeauna asa cum era. Insa, acesta era acum bolnav de Alzheimer si cu greu mai recunostea pe cineva.
In urma deceptiei suferite, ii fusese greu sa se mai apropie de cineva. Insa, acum, la 34 ani simtea ca a venit timpul sa isi intemeieze o familie. Incepuse o relatie cu Rob, un barbat divortat de aproape 40 ani, care detinea o farmacie si, alaturi de care era convinsa ca va avea o viata stabila.
Acum insa trebuia sa infrunte atitudinea ostila a mamei, care isi manifesta pe fata dezaprobarea privind angajarea lui Johnny. Rachel insa este de neclintit. Ii spune mamei ca este absolut hotarata sa-i ofere lui Johnny o sansa, pe care acesta o merita din plin, si nimeni altcineva nu i-a oferit-o.

Intre timp, la magazin se petrece un incident, si Rachel este chemata de urgenta. Cand ajunge acolo, il gaseste pe Johnny intins pe jos cu fata la pamant si un politist in spatele lui tinandu-i un pistol la ceafa. Ceva mai incolo, un alt barbat era tinut de doi politisti. Rachel se lamureste repede despre ce este vorba. Carl Edward, fratele lui Marybeth, fata ucisa in urma cu 11 ani, venise la magazin si incepuse sa-l loveasca pe Johnny, care ripostase. Acum politistii il intrebau pe Carl daca doreste sa depuna reclamatie impotriva lui Johnny. Rachel le spune ca, din ce vede ea, Johnny ar trebui intrebat daca doreste sa depuna reclamatie, intrucat el a fost cel agresat. Intrucat ambii refuza sa depuna reclamatie, cei doi sunt eliberati si lasati sa plece. Rachel il curata pe Johnny de sangele de pe fata si il intreaba daca a mancat ceva, Acesta ii raspunde ca nu, ca a incercat sa intre in vreo cinci localuri, dar toate i-au spus acelasi lucru : localul este plin, nu mai sunt locuri. Rachel se infurie. Nici un local nu era niciodata plin ochi. Il ia pe Johnny si merge la cel mai bun local si cere o masa. Patroana localului nu indrazneste sa o refuze pe una dintre cele mai de vaza locuitoare ale orasului. Soseste o chelnerita, Glenda, sa le ia comanda. Glenda ii face imediat ochi dulci lui Johnny, iar Rachel realizeaza ca cei doi au fost colegi. Glenda ii spune lui Johnny ca e divortata, a ramas singura cu cei patru copii si ii spune acestuia sa o viziteze. Nu e nici un dubiu la ce se refera invitatia ei. Le soseste comanda, friptura cu cartofi. Johnny ia tubul de ketcup, rastoarna cam jumatate din el peste friptura si cartofi si incepe sa manance cu pofta. Rachel este oripilata de lipsa lui de maniere. Desi isi da seama ca nu avea unde sa invete asa ceva, nici din educatia primita, nici la inchisoare, modul lui de a manca ii taie pofta de mancare. Johnny ii surprinde brusc privirea ei dezgustata atintita asupra lui si lasa brusc furculita jos si cere nota de plata. Degeaba incearca ea sa isi ceara scuze, dandu-si seama ca din vina ei el va ramane nemancat, Johnny ii spune ca s-a saturat de mancare si refuza categoric ca ea sa plateasca masa. Pleaca amandoi si ea il duce la apartamentul lui. Se gandeste ca el nu are cum sa aiba prea multi bani, desi auzise ca detinutii erau platiti pentru muncile prestate in inchisoare, si incearca sa-i dea salariul in avans. Johnny o refuza categoric, spunandu-i ca nu are nevoie de mila ei.

Johnny pleaca pe jos si se duce la casa unde locuise cu familia lui. Aceasta se afla intr-un cartier sarac, iar casa lui parea cea mai daramata si mizerabila. Intra in casa si il gaseste pe tatal lui cu un pahar de bere in mana. Departe de a se bucura ca il vede, acesta ii spune ca sta in fata televizorului lui, sa se dea la o parte. Johnny se duce in bucatarie. Acolo, ca de obicei, zacea un morman de vase murdare si era mizerie peste tot. Dormitorul pe care il impartise cu fratii lui, Buck, cel mare, care semana cel mai mult cu tatal, si Grady, cel mai mic dintre frati, era la fel de mic si inghesuit, sora lui Sue Ann dormea candva in sufragerie, iar parintii in celalalt dormitor, pana cand mama lor ii parasise. De atunci, tatal aducea din cand in cand o curva, pe care o impartea eventual cu Buck. Johnny revine la tatal lui si il intreaba daca mai stie ceva despre fratele lui Buck si sora lui. Grady murise in urma cu doi ani inecat. Tatal lui ii raspunde ca nu stie si nici nu vrea sa stie, la fel de bine cum nici despre el nu vrea sa stie nimic.
Johnny paraseste casa si se duce in magazie. Desi nu indraznise sa spere macar, acolo isi gaseste motocicleta lui, acoperita de gainat de pasari. Motocicleta lui, Yamaha 750, de culoare rosu aprins cu argintiu, cumparata din banii lui castigati de el si de care fusese atat de mandru cand si-o luase. Este atat de fericit ca a gasit-o ! Acum poate sa se deplaseze fara sa mai apeleze la altcineva. Un marait ii atrage atentia brusc. In usa garajului era un caine imens. Tot timpul avusesera un astfel de caine, pe care tatal lui si Buck il legau si il infometau ca sa il inraiasca. Numai ca acest caine nu era legat acum. Cautand ceva in jur sa se apere, Johnny isi da seama cu surprindere ca nu mai este nevoie. Adulmecand aerul, dand din coada, cainele se apropia de el. Nu-i vine sa creada cand isi da seama ca acest caine este Wolf, pe care el il crescuse de cand era catelus si il aparase de cruzimea celorlalti. Wolf avea 4 ani cand il arestasera. De multe ori noaptea, in inchisoare, privind cerul de deasupra capului, simtea ca Wolf ii lipseste cel mai mult. Iar acum, nu-i vine sa creada ca exista cineva la care tinuse atata si care vine sa-l intampine cu bucurie. Apucand capul cainelui cu bratele sale, a plans pentru prima data dupa 11 ani.

Dupa vreo doua zile , Rachel se pregatea sa se duca la un concert cu Rob, cand un nou incident ii reclama prezenta la magazin. Directorul magazinului o suna indignat si ii spune ca desi au prins un hot furand din magazin, Johnny se opune chemarii politiei. Cand ajunge acolo, constata ca hotul era un copil de cel mult 9 ani, iar ceea ce furase era un ceas cu alarma. Desi politica magazinului era sa cheme imediat politia, pe Rachel nu o lasa inima sa faca asta, desi directorul magazinului ii spune clar ca daca nu o face, isi da demisia. Rachel ramane pe pozitie, iar directorul pleaca, lasand-o cu Johnny si cu baietelul. Johnny ii spune ca il stie pe baiat, este fiul lui Glenda, ospatarita. Rachel simte o strangere de inima cand realizeaza ca Johnny daduse curs invitatiei lui Glenda si o vizitase. Cand il intreaba de ce a furat, baiatul ii spune ca n-au platit factura si li s-a taiat curentul, li s-a stricat mancarea in frigider, ceasul de pe noptiera a cazut si s-a spart, iar mama nu s-a trezit la timp de cateva ori si e in pericol sa fie data afara, iar atunci vor muri toti de foame. Lui Rachel i se rupe sufletul, vrea sa-i dea ceasul cadou, dar Johnny o opreste cu o miscare din cap. Daca va face asta, il va incuraja la alte viitoare furturi. Il lasa pe baietel sa plece, dupa ce promite ca nu va mai fura niciodata, iar ei, in schimb, nu ii vor spune mamei lui ce a facut.
Apare Rob pentru a o lua la concert, iar cei doi barbati se privesc cu ostilitate. Rachel ii spune sa o astepte un moment. Dupa ce Rob iese, Johnny o intreaba daca se culca cu acesta. Rachel ii raspunde indignata ca nu e treaba lui asta. Dar, exact cand sa plece, il aude soptind “nu te culca cu el, culca-te cu mine”.

La concert, Rachel nu aude mai nimic. Gandurile ei fug numai la Johnny. Tot corpul ei e in tensiune si isi da seama ca e atrasa sexual de el. Numai ca o relatie cu el, implicand casatorie si copii, ceea ce isi dorea, este practic imposibila. Desi ea este convinsa de nevinovatia lui, totusi el era un fost condamnat si tot orasul le-ar fi blamat relatia. De asemenea, este convinsa ca pentru Johnny nu ar fi nimic altceva decat o relatie pasagera, ea ar fi una din multe altele. In liceu fusese un mare cuceritor, multe fete cazusera sub vraja lui, in ciuda opozitiei parintilor acestora.
Dupa concert, Dave Henley, dentistul orasului, si sotia lui Susan ii invita pe Rachel si Rob sa mearga la un club nou deschis. Dornica sa scape de gandurile ce o asaltau, Rachel accepta. La club, lumina este difuza, este multa aglomeratie, iar cei patru aleg a masa intr-un colt. Pe ring erau mai multe perechi de dansatori, iar Rachel are un soc cand il vede pe Johnny si Glenda dansand. Se gandeste ca, in timp ce ei i-a dat viata peste cap, pentru el e buna orice femeie. Simtindu-se din ce in ce mai rau, se duce la baie. La intoarcere, pe coridor il gaseste pe Johnny asteptand-o. Acesta ii cere sa danseze cu el, ii spune ca vor merge in spate, unde e intuneric, nimeni nu o sa-i observe. Rachel ii spune ca nici nu ii place macar sa danseze. Johnny ii spune ca inseamna ca nu a dansat cu barbatul potrivit. Melodia pe care se nimeresc sa danseze e “Be My Baby”. Rachel nu a dansat asa niciodata in viata ei. O rasuceste, o intoarce, o arunca mai incolo, dupa care o trage la loc in bratele sale. Rachel nici nu mai incearca sa-i reziste. Il lasa sa o ia cu el in rai sau in iad, nici ea nu mai stie bine unde. La sfarsitul dansului ramane pentru cateva momente strans lipita de el, dar se trezeste brusc la realitate si, jenata de pozitia in care se afla, se desprinde de el si pleaca grabita catre masa ei.
Acolo, ii spune lui Rob ca se simte foarte rau si pleaca.

Mai tarziu in acea seara, Johnny se indrepta pe motocicleta catre apartamentul lui. Isi aduce aminte de perioada cand era tanar si avea vise. A iubit-o dintotdeauna pe Rachel, dar cand era elevul ei, erau prea multe bariere intre ei. El era sarantocul orasului, ea facea parte din cea mai de vaza familie. El statea intr-o cocioaba, ea intr-un palat. Diferenta de 5 ani la vremea respectiva era imensa. Iar statutul de profesor era o bariera de netrecut. Visa sa plece din orasel, sa faca avere si sa se intoarca si sa o cucereasca pe Rachel. Insa soarta ii daduse o lovitura neasteptata, si 10 ani ii fusesera furati din viata. Avea si acum vise, dar mai mici. Unul dintre ele era sa o aduca pe Rachel in patul lui. Diferenta de varsta i se parea neglijabila acum. Iar felul cum dansase cu el ii dadea sperante in acest sens. N-o fi fost el bun sa mearga la masa cu ea, dar tot poate sa-i ofere cea mai buna partida de sex.
Ajungand in fata apartamentului, un politist il astepta si ii da vestea ca tatal lui a murit intr-un accident de tren.

A doua zi la biserica, in spatele lui Rachel, doua doamne in varsta susoteau de zor. Una dintre ele ii spune celeilalte ca bine ca Harris a murit in accident, ca s-a scapat orasul de el. Lui Rachel ii ingheata sangele in vene. Nemaitinand cont de nimic, se intoarce brusc si intreaba cu voce tare cine a murit, astfel ca toate capetele se intorc spre ea. Cand aude ca Willie Harris, tatal lui Johnny, simte o usurare imensa, iar inima incepe sa-i bata din nou. Dupa slujba, vorbeste cu prietena si fosta ei colega de liceu, Kay. Convin amandoua sa mearga la inmormantarea tatalui lui Johnny, intrucat, cel mai probabil, nimeni altcineva nu va mai veni.
In drum spre casa, mama ei ii spune ca este de-a dreptul ingrozita de comportamentul ei in biserica. Ii reproseaza ca nu o mai recunoaste, ca Johnny ala a scos-o din minti, ca nu ar trebui sa se asocieze cu un gunoi ca el. Rachel o infrunta. O intreaba de ce crede ca el e un gunoi ? Din cauza saraciei ? Atunci, daca tatal ei murea cand erau ele mici, si ramaneau sarace, si ele ar fi fost tot gunoaie ? Mama ei ii spune ca nu de bani este vorba. Rachel continua disputa numind mai multe din cunostintele lor bogate, care fie divortasera si isi parasisera familia, fie beau in exces, fie isi bateau nevasta si intreaba daca si ei erau tot gunoaie ? Cand mama ei raspunde indignata ca nu, Rachel o invita sa defineasca ea atunci ce este un gunoi, ca sa inteleaga si ea mai bine.

Rachel merge cu Kay la inmormantarea tatalui lui Johnny. Acolo se mai afla Glenda si vreo doua tarfe, cunostinte ale tatalui, dar Johnny nu apare. Cand ajunge la magazin, afla ca nici la lucru nu a fost. Ingrijorata, il cauta de mai multe ori. Seara, vede o lumina la el in apartament. Usurata ca s-a intors, dar intrigata unde a fost, suna la el la usa. Johnny ii deschide usa si ea constata ca este beat. In spatele lui, un caine urias isi arata coltii, maraind la ea. Johnny taraste cainele in dormitor, inchide usa si revine la ea, poftind-o inauntru. Vazand in ce stare era, Rachel ii face o cafea si ii pregateste ceva de mancare. Ii spune ca ii pare rau de tatal lui. Johnny izbucneste si ii spune ca el l-a urat. Toata copilaria l-a maltratat pe el si pe fratii lui. Au fost batuti in mod repetat. Rachel a fost singura care se sesizase si anuntase protectia copilului, moment in care bataile au incetat. In rest, nimanui nu i-a pasat. Pe Grady, fratele lui cel mai mic, l-a urat cel mai tare. Il batea cel mai des si il persecuta in toate felurile. Acest lucru si faptul ca mama lor nu i-a iubit niciodata, parasindu-i de mici, probabil ca l-au facut pe Grady sa se sinucida, inecandu-se. Iar lui Johnny nu i s-a permis sa plece din inchisoare sa participe la inmormantare.
Johnny ii spune lui Rachel ca a lipsit de la imormantarea tatalui lui intrucat a fost sa o gaseasca pe sora lui sa-i dea vestea. A gasit-o cu trei copii, cu inca unul insarcinata, toti numai piele si os, iar barbatul cu care statea era un betiv si un nenorocit, care o batea. I-a dat toti banii lui, dar nici el nu avea prea multi.
Johnny se prabuseste cu capul in maini, hohotind de plans. Incercand sa-l aline, Rachel il ia in brate. Ridicand capul, Johnny ii spune ca lucrul care l-a facut sa reziste in inchisoare 10 ani a fost faptul ca in fiecare seara se gandea la ea. Si tinand cont ca si inainte de asta, in 4 ani de liceu a facut acelasi lucru, inseamna ca de fapt de 14 ani o visa in fiecare noapte. Dar, destul cu visele, decide el si o prinde in brate si incepe sa o sarute. Desi el ii da sansa sa plece, Rachel simte ca nu se poate misca din acel loc nici daca intreaga ei viata ar depinde de asta. Johnny este complet devotat indeplinirii scopului la care visase timp de 14 ani. Ii spune lui Rachel ca in liceu a avut tot felul de fantezii cu ea si ii arata in amanunt cam ce voia sa-i faca in acele fantezii. O aduce pe Rachel la un extaz pe care aceasta nu credea ca e posibil. Iar la sfarsit, se prabuseste epuizat peste ea, adormind instantaneu si incepand sa sforaie. Strivita de greutatea lui, Rachel revine la realitate. Se gandeste ca daca dorinta oricarui profesor este sa-i ajute pe elevii sai sa-si implineasca visele, ea cu siguranta il ajutase cu prisosinta pe Johnny sa si-l realizeze pe al lui. Se extrage cu greutate de sub el, se imbraca si se grabeste sa plece, mai ales ca din camera cealalalta cainele parea sa-si fi pierdut rabdarea si racaia la usa.

In drum spre casa, Rachel isi da seama ca sentimentele ei pentru Johnny sunt tot mai complexe. In schimb, se gandeste ca, din moment ce isi satisfacuse obsesia fata de ea si o trecuse pe o lista lunga de cuceriri, sigur Johnny o va uita acum si se va indrepta spre urmatoarea provocare pentru el. Ea va trebui sa faca tot posibilul sa-l evite in urmatoarea perioada, lucru deloc dificil, tinand cont ca scoala urma sa inceapa peste doua zile, iar ea va fi foarte ocupata cu pregatirile pentru noul an scolar.
Ajunsa acasa, o gaseste pe sora ei Becky plangand in hohote. Printre suspine, aceasta ii spune ca sotul ei, Michael a sunat-o si i-a spus, prin telefon, ca vrea sa divorteze. Becky e devastata. Ii spune ca ar fi trebuit sa recunoasca semnele, ca Michael statea mai mult in delegatie, ca sigur si-a gasit pe altcineva. Suparata la culme, Becky spune ca mai bine i l-ar fi lasat lui Rachel de la bun inceput. Desi surprinsa, inca o data, de egoismul surorii ei, Rachel nu poate sa nu fie alaturi de aceasta. Impreuna cu mama ei, o linistesc si ii spun ca este binevenita sa se intoarca acasa impreuna cu cele trei fetite, de 7, 5 si 2 ani.

In prima zi de scoala, in timp ce se indrepta spre parcare, Rachel nu-i vine sa-si creada ochilor. Sprijinit de motocicleta lui, imbracat in niste blugi stramti, un tricou alb si o jacheta de piele neagra, cu parul lui negru strans intr-o coada, Johnny o astepta. Sub privirile curioase ale celor trei eleve, care se holbau fara retinere la ei, Johnny ii spune ca trebuie sa vorbeasca si ii spune sa se urce cu el pe motocicleta. Rachel refuza categoric, ii spune ca, in nici un caz nu poate sa demareze din fata scolii, calare pe motocicleta, imbracata in fusta. Este de acord insa ca trebuie sa vorbeasca si il invita pe Johnny in masina ei, sa faca o plimbare in afara orasului. Opresc masina langa un lac aflat langa o padurice. Johnny ii spune ca s-a saturat sa fie tratat ca un paria, oamenii nu vor sa vada decat ce vor ei sa vada. Degeaba a fost nevinovat, ca nu l-a crezut nimeni. Ii spune ca a absolvit o facultate in inchisoare, luandu-si o specializare in limba engleza, dar asta pare sa nu aiba nici o importanta. Ii spune ca a invatat sa faca afaceri in inchisoare. Ii povesteste cat de greu i-a fost cand a ajuns acolo. Ce speriat era la varsta de 19 ani. Cat de greu era regimul de detentie, zgomotul groaznic facut de usile metalice care se inchideau si se deschideau. Cum primea tot felul de scrisori de la niste exaltate, dintre care una mai insistenta vroia chiar sa fie sotia lui, de parca era vreun rockstar. Dar cel mai rau dintre toate a fost faptul ca, in prima zi, patru detinuti vlajgani l-au prins si l-au violat. Dupa aceea i-au spus ca, de acum inainte, el va fi femeia lor. Ranit groaznic, Johnny si-a dat seama ca, daca nu va gasi o cale pentru a se apara, asta va fi viata lui de acum inainte. A luat o lingura de la bucatarie, a lovit-o pana a reusit sa-i faca niste zimti, iar cand cei patru au venit dupa el, i-a crestat cu arma improvizata. De atunci, nu s-au mai atins de el. Iar el a avut grija sa devina tot mai puternic, pentru ca nimeni sa nu-l mai poata ataca. Acum stii totul, ii zice el lui Rachel, uitandu-se la ea si asteptandu-si sentinta. Rachel isi arunca bratele in jurul gatului lui, il saruta si ii spune “Acuma stii”. “Ce?”. ”Sunt nebuna dupa tine”. Extrem de fericit, Johnny o saruta si ii spune ca si el e nebun dupa ea. Pasiunea izbucneste intre ei, imposibil de controlat.
La plecare, el o intreaba ce urmeaza acum. Vrea ea sa-si asume relatia cu el, sa iasa impreuna ca un cuplu ? Rachel e bulversata. Desi e indragostita nebuneste de el, nu este inca pregatita pentru acest pas. Implicatiile sunt enorme. Vrand sa se eschiveze, ii spune ca, pe moment, trebuie sa o ajute pe sora ei Becky, intrucat sotul acesteia, Michael, vrea sa divorteze. Johnny o intreaba daca este acelasi Michael care o parasise pe ea in urma cu 11 ani. Rachel e uluita. Il intreaba de unde stie acest lucru. Johnny ii spune ca stie totul despre ea, si nu a uitat nici un amanunt pe care l-a aflat vreodata legat de ea. Ba, mai mult, singurul lucru bun care i s-a intamplat in acea vara de cosmar in urma cu 11 ani, a fost faptul ca ea s-a despartit de Michael. In acelasi timp, ii spune ca nu acesta este motivul pentru care ea nu vrea sa se intalneasca cu el, ci faptul ca ei ii este rusine cu el. Rachel sufera ca el a ajuns la concluzia asta, ii spune ca nu e adevarat in nici un caz. Dar, ii explica ea, este profesoara. A semnat un contract in care se spune clar ca poate fi data afara pentru turpitudine morala. Iar daca se va afla ca se intalneste cu el, un fost elev, mai mic decat ea cu cinci ani, va fi sigur trasa la raspundere de conducerea scolii. El completeaza fraza si ii spune ca nu numai acestea sunt motivele, ci mai ales faptul ca el a fost condamnat. Rachel ii spune ca are nevoie de timp si spatiu pentru a-si clarifica situatia. Ranit, Johnny ii spune ca ii lasa cat timp si spatiu doreste, doar sa-l sune si pe el cand reuseste sa-si lamureasca sentimentele pentru el.

De Ziua Muncii, Rachel, Rob, mama lui Rachel, sora ei Becky si cele trei nepoate merg impreuna la un picnic. Desi initial dorise sa refuze invitatia lui Rob, de dragul familiei ei, inclusa in invitatie, Rachel accepta. Johnny soseste si el la picnic, calare pe motocicleta, alaturi de Glenda. Este bulversat cand o vede pe Rachel alaturi de Rob.

Mai tarziu, seara, Johnny isi ineaca amarul in bautura in casa lui Glenda. O ajuta pe aceasta sa-si pregateasca cei patru copii pentru culcare, dar, cand raman singuri, isi da seama ca nu simte nici o atractie pentru Glenda, desi aceasta era imbracata foarte provocator. Se ridica clatinandu-se si spune ca trebuie sa plece, intrucat cainele lui Wolf a ramas singur in casa de prea mult timp. Realizand ca Johnny este mult prea beat pentru a conduce in siguranta, Glenda se opune, luandu-i cheile si zicandu-i ca va chema un taxi. Intrucat nu gaseste nici unul, o suna pe Rachel si ii explica situatia. Rachel, desi suparata, spune ca vine imediat. Afland acest lucru, Johnny ii smulge cheile Glendei si se precipita spre usa. Glenda il urmeaza afara, incercand sa il impiedice sa plece. Se linisteste vazand masina lui Rachel apropiindu-se. Johnny se urca cu greutate pe motocicleta si pleaca. Rachel ii bareaza calea. Cu reflexe intarziate, Johnny nu reuseste sa opreasca motocicleta si se prabuseste la marginea drumului. Rachel il ajuta sa se ridice, constata ca nu a patit nimic si il ia la ea in masina. In drum spre apartamentul lui, cei doi se cearta. El ii reproseaza ca s-a intalnit cu Rob, iar ea ii spune in schimb ca el este beat mort si a chemat-o sa vina sa-l ia din casa amantei lui. Ajunsi in fata apartamentului, Johnny o intreaba daca nu vrea sa urce. Rachel il intreaba de ce ar trebui sa faca asta. Il intreaba ce s-a gandit el sa faca in viitor. Are o diploma de facultate, s-a gandit sa o foloseasca in vreun fel ? Si-a facut vreun plan ? Ce poate el sa-i ofere ei pentru viitor ? Johnny sopteste “un sex grozav?”. Rachel explodeaza. Tipa furioasa la el sa iasa din masina ei, din viata ei, sa o lase in pace.

A doua zi, duminica, cand Rachel tocmai se pregatea sa plece la biserica, primeste un telefon si este chemata la postul de politie. Rachel stie, la fel de bine cum stie cum o cheama, ca este vorba de Johnny, din nou. Ajunsa acolo, este interogata de seful politiei despre ce a facut in seara precedenta. Ii relateaza cu lux de amanunte ca, la solicitarea lui Glenda, a fost sa il ia pe Johnny Harris cu masina, intrucat acesta era prea beat si nu putea sa conduca in siguranta. A ajuns acolo la 23.30, l-a dus pe Johnny la apartament si a plecat de acolo la miezul noptii. Confirma ca a vazut-o clar, fara nici o urma de indoiala, pe Glenda conducandu-l pe Johnny si ca aceasta era bine sanatoasa. Seful politiei ii spune ca Glenda a fost asasinata cu mai multe lovituri de cutit, in acelasi mod ca adolescenta de acum 11 ani, numai ca, de data asta, corpul femeii a fost acoperit cu trandafiri. Crima s-a produs in intervalul 23.30-0.00, ceea ce il scoate, fara nici un fel de indoiala, pe Johnny de pe lista suspectilor. Rachel e socata de vestile aflate. Seful politiei o intreaba daca vrea sa-l duca pe Johnny acasa, intrucat fusese primul suspect si fusese arestat. Rachel il asteapta pe Johnny in parcare, iar cand acesta iese din sediul politiei, vede ca are obrazul invinetit si buza sparta. Revoltata la culme, isi da seama ca a fost batut de politisti si ii spune sa depuna o plangere pentru agresiune. Johnny ii spune sa revina in lumea reala, bine ca nu l-au impuscat mai intai si apoi sa-i puna intrebarile. Pe drum spre apartamentul lui Johnny, Rachel simte o usurare imensa. Isi da seama ca, desi nu voise sa recunoasca nici fata de ea, intr-un ungher ascuns al mintii ei exista o mica urma de indoiala ca Johnny e nevinovat. Insa, intrucat era evident ca ambele crime fusesera facute de aceeasi persoana, ea stia cu certitudine acum ca acea persoana nu era in nici un caz Johnny. Simtind ca acesta are nevoie de sprijinul ei, Rachel ii spune ca intentioneaza sa petreaca intreaga zi alaturi de el.

Ajunsi in apartament, Johnny ii spune ca s-a gandit mult la ce i-a spus ea aseara si ca a avut dreptate intrutotul. Ii spune ca nu va mai bea niciodata, va face tot ce vrea ea ca el sa faca. Petrec impreuna o dupa-amiaza minunata. Fac dragoste, discuta despre literatura si poezii. Mai tarziu, Johnny se ofera sa gateasca pentru ea. Rachel e profund impresionata de talentul lui culinar. Observand frica ei fata de caine, Johnny ii spune ca vrea ca ei sa se imprieteneasca si ii spune sa ii dea de mancare. Observand ezitarea ei, Johnny face un targ cu ea. Daca ea incearca sa se imprieteneasca cu cainele, incearca si el sa se imprieteneasca cu mama ei. Rachel este revoltata. Cum poate sa o compare pe mama ei cu acel monstru ? Johnny ii da replica “Dar mie imi e frica de moarte de ea !” Dandu-i de mancare cainelui, desi nu devin cei mai buni prieteni, Rachel si Wolf ajung macar sa se tolereze reciproc. Convin ca, peste o saptamana, Johnny sa vina in vizita la ei la masa. Desi Rachel se ofera sa ramana peste noapte la el, Johnny se opune. Ii spune ca a avut dreptate, nu vrea sa o expuna barfelor intregului orasel. Mai bine sa se intalneasca in secret o vreme. Saptamana ce urmeaza decurge idilic. Ea se strecoara in fiecare zi la el in apartament, el ii gateste si discuta despre orice. E incantata inca o data de mintea lui stralucita.

Sambata are loc inmormantarea lui Glenda. Cand Johnny apare la biserica, Rachel simte imediat un val de ostilitate indreptat asupra lui. Se pare ca mai nimeni nu e convins de nevinovatia lui Johnny, in ciuda marturiei lui Rachel. La sfarsitul slujbei, cand el se apropie pentru a-si prezenta condoleantele, copiii sar in bratele lui, plangand. El incearca sa-i consoleze, moment in care se apropie tatal copiilor si, cu o animozitate vadita, ii indeparteaza pe acestia de Johnny si ii spune acestuia ca, daca se mai apropie vreodata de copiii lui, il omoara, dupa care scuipa la picioarele lui. Rachel, vrand sa-si arate sprijinul neconditionat, ia mana lui Johnny, isi impleteste degetele cu ale lui si nu-i da drumul. Implicatia e clara, iar toti cei prezenti realizeaza ca ei doi sunt un cuplu.
Dupa inmormantare, Johnny o lasa pe Rachel in compania familiei ei si pleaca. Cumva, se simte vinovat de ambele crime, desi nu el le-a infaptuit. Realizeaza ca el este elementul de legatura. Iar cand isi da seama ca ambele victime erau prietene ale lui, ingheata realizand ca urmatoarea victima potentiala poate fi Rachel. Pentru siguranta ei, s-ar fi indepartat de ea, dar acum raul era produs, prin gestul ei de a-l tine de mana in biserica. Ii da telefon si ii spune de presupunerea lui, avertizand-o ca, in nici un caz sa iasa noaptea afara singura. Pentru mai multa siguranta, totusi, Johnny decida sa doarma in gradina ei, pentru a o pazi mai bine.

A doua zi, fiind duminica, Johnny se prezinta la masa de familie. Cand apare, ii lasa pe toti cu gura cascata. Isi tunsese parul, se imbracase cu un costum, camasa de matase, isi pusese cravata si pantofi potriviti. Arata mai mult ca un CEO decat ca Johnny Harris. Rachel este profund emotionata. Mesajul pe care i-l transmite el este clar : l-a lasat pe tanarul rebel in spate, pentru a se maturiza si a deveni barbatul pe care ea si-l dorea. La masa, Rachel este incantata sa vada ca Johnny isi insusise lectiile de bune maniere pe care ea i le daduse saptamana care trecuse. Iar cand mama ei il intreaba daca ii place slujba de la magazin, Johnny ii raspunde ca nu prea si oricum intentioneaza sa plece curand, intrucat doreste sa urmeze cursurile de drept si sa devina avocat. Mama ii raspunde ca mai e cale lunga pana atunci, intai sa-si ia diploma de colegiu si sa aiba cazier curat. Johnny ii spune ca are diploma de colegiu, ba, mai mult, in inchisoare a urmat cursurile unei facultati la distanta si are specializarea in literatura, iar cat priveste cazierul, a luat legatura cu avocatul care l-a reprezentat in vederea eliberarii conditionate si, in lumina ultimelor evidente ale politiei, care au demonstrat fara urma de indoiala ca ambele crime au fost infaptuite de aceeasi persoana, care nu este el, ii va fi curatat cazierul. Atitudinea mamei lui Rachel se schimba semnificativ. Ceea ce aprecia ea cel mai mult era educatia si ambitia, iar Johnny punctase la amandoua.

Dupa masa, Rachel si Johnny ies sa se plimbe in paduricea aflata in apropierea casei. Johnny ii spune ca are un cadou pentru ea, sa caute in buzunar. Acolo gaseste o cutiuta cu un inel cu diamant de patru carate. Prima reactie a ei a fost sa tipe de unde a luat el atatia bani. Johnny o linisteste, el si fratele si sora lui au primit o despagubire de saptezeci si cinci de mii de dolari de la compania feroviara pentru accidentul de tren suferit de tatal lor. Emotionata, Rachel ii accepta cererea in casatorie, dar numai dupa ce il pune sa ingenuncheze in fata ei si sa ii recite o poezie de dragoste. Johnny ii spune ca vrea sa se casatoreasca cat mai repede, pentru a putea pleca impreuna din orasel sa-si inceapa o noua viata in alta parte, protejand-o si pe ea in acelasi timp.

Planurile lor de plecare sunt spulberate intrucat, in aceeasi dupa-amiaza, tatal ei sufera un atac de cord si ajunge in coma la spital. Johnny e un adevarat sprijin pentru Rachel si familia ei. Le ia si le aduce la spital, le face cumparaturile de care au nevoie si o pazeste in permanenta pe Rachel. Intre timp, mai afla o stire ingrijoratoare : Jeremy, fiul Glendei, a disparut de acasa.

Dupa cateva zile, vineri, venind impreuna de la spital si constatand ca pe Rachel o doare capul, Johnny ii propune sa ia putin aer proaspat si, considera el, cel mai bine i-ar prinde un tur pe motocicleta. Desi speriata la culme de aceasta perspectiva, considera ca daca el a facut atatea eforturi pentru a se integra in lumea ei, poate sa faca si ea acest lucru pentru el, mai ales ca stie cat de incantat este el cand merge pe motocicleta. Dupa o ora jumatate de mers pe motocicleta, Johnny ajunge in sfarsit in garaj si exclama “Nu-i asa ca a fost grozav ?” Rachel, care se gandeste ca ea e multumita ca a ajuns in viata inapoi, se chinuie sa zambeasca, incercand sa-si ascunda tremurul picioarelor. Johnny realizeaza ca ceva nu este in ordine. Incruntat, ii spune ca probabil au mers prea mult pentru prima data. “Prima data ?” , intreaba ea ingrozita si, fara sa vrea, face un pas in spate. Johnny isi da seama de adevar si isi cere scuze, o ia in brate si ii spune ca nu e nevoita sa mearga pe motocicleta, daca nu ii face placere. Pentru a-si rascumpara pacatele, se ofera sa-i faca un masaj pentru a-i relaxa muschii incordati. Drept multumire, ii face si ea un alt tip de masaj.

Putin mai tarziu, in aceeasi dupa-amiaza, in timp ce Johnny plecase acasa sa faca un dus, lasand-o pe Rachel la spital, Kay, prietena lui Rachel vine la ea si ii spuna sa vina in graba la sectia de politie, intrucat au fost gasite noi evidente care il pun pe Johnny din nou sub acuzare. Bulversata, Rachel pleaca cu aceasta, intrucat masina ei o luase Johnny. Pe drum insa isi da seama cu stupoare ca, de fapt, Kay este criminala. Ii si pregatise florile cu care sa o acopere, garoafe roz. Exista o legenda locala conform careia, in urma cu peste o suta de ani, preotul din localitate avusese o aventura cu o tanara cantareata la orga. Afland aceasta, sotia preotului o omorase pe tanara. Despre aceasta legenda se aflase intrucat se gasise jurnalul sotiei preotului, dupa moartea acesteia. Lui Kay ii intrase in cap ca ea este reincarnarea sotiei preotului, iar Johnny este reincarnarea preotului, si ea are menirea morala sa omoare pe oricine incerca sa ii fure sotul. Kay o duce pe Rachel la cripta unde era ingropata tanara cantareata, si acolo era ascuns si Jeremy. Profitand de neatentia lui Kay, cei doi reusesc sa fuga si ajung la casa lui Rachel, unde nu gasesc pe nimeni. Reusesc sa cheme politia, dar Kay ii ajunge din urma. Se ascund in casa, iar cand Kay era pe punctul de a-i gasi, apare intr-un suflet Johnny, care realizase si el cine este criminala, aducandu-si aminte de scrisorile pe care le primea in inchisoare de la o lunatica ce se credea sotia lui si care erau parfumate cu acelasi parfum cu care se dadea Kay. Incoltita, auzind sirena politiei, Kay spune ca mai bine il omoara pe Johnny decat sa il lase alteia. Rachel sare din ascunzatoare sa il apere, iar Kay se intoarce sa o impuste, Johnny se repede sa o placheze si Kay il impusca in picior, iar pe Rachel in umar. O pala de vant intra pe fereastra, miscand fotoliul tatalui lui Rachel, iar aceasta profita de sansa pe care o are, apuca bratele fotoliului si se repede spre Kay, impingand-o si aruncand-o de la fereastra.

In final, mai avem parte de o ultima surpriza. Glenda nu murise. Intrase in coma in urma loviturilor suferite si, intrucat seful politiei isi da seama ca aceasta a vazut adevaratul criminal, realizeaza ca va fi intr-un permanent pericol sa fie omorata. Intrucat nu avea oameni suficienti pentru a o putea pazi zi si noapte, pusese in scena aceasta sarada, de care nu stia nimeni. Glenda iese din coma si le confirma ca asasinul fusese Kay.

O alta coincidenta tulburatoare este faptul ca tatal lui Rachel murise exact in momentul cand pala de vant miscase fotoliul cu care Rachel reusise sa o impinga pe Kay. Rachel vroia sa creada ca nu era o simpla coincidenta si ca tatal ei, care o iubise atata, ii oferise un ultim ajutor.

Cu ranile vindecate amandoi, Johnny si Rachel se casatoresc in noiembrie, avandu-l pe Jeremy cavaler de onoare. Calatoria de nunta aleg sa o faca in Colorado, unde Johnny visase tot timpul sa ajunga. Rachel pune o singura conditie. Calatoria sa o faca cu masina, nu pe motocicleta. Iar Johnny pune si el o singura conditie. Sa conduca el.

Cu toate barierele ridicate din fata lor, Rachel si Johnny sunt gata sa-si inceapa noua lor viata impreuna.

Este o carte foarte emotionanta, scrisa cu mult umor, cu rasturnari de situatii, cu personaje fascinante, care lupta pentru a-si gasi menirea in viata, indiferent de prejudecatile celorlalti.
Ii dau nota 10.

Recenzie cititor : autor Tyna

7 COMMENTS

  1. Excelenta povestire Tyna! ;) ;) ;) ;)
    Nu am reusit sa fac rost de carte, desi imi doresc in continuare sa o citesc.
    Multumesc pentru ca ai avut rabdare sa o traduci din engleza si sa ne-o povestesti in detaliu! :D
    Ai povestit superb o carte superba!!

  2. Tyna,inca o data te felicit pentru munca depusa ! Ai realizat o prezentare/recenzie de nota 20 ! ;) Merita sa fie promovata si sper ca cineva se va gandi sa o reediteze

  3. Felicitari,Tyna!Frumos ai descris cartea.O recenzie nu numai frumoasa ci si foarte interesanta.Pacat ca nu am cartea….

  4. O carte care mi-a placut si pe care o recomand.
    Tyna, ai facut o recenzie ampla si este bine, deoarece cei care nu au cartea, care se gaseste foarte greu pot sa citeasca ceea ce tu ai scris si cred ca vor fi multumiti.

  5. Asa e, Heloise75. Nu e o recenzie, e mai mult o povestire.

    Este o carte care se gaseste foarte greu, din aceasta cauza am facut o descriere ampla, pentru ca persoanele care sunt interesate de aceasta carte si nu au putut sa o gaseasca sa aiba o idee despre subiectul acestei carti.

Leave a Reply

Afiseaza emoticoanele Locco.Ro