Zece feluri de a fi adorata de Sarah MacLean-Editura Alma/Litera

Zece feluri de a fi adorata de Sarah MacLean-Editura Alma/Litera

Zece feluri de a fi adorata de Sarah MacLean

Titlul original: Ten Ways To Be Adored When Landing A Lord

 Numar Pagini: 347

Editura Alma/Litera

Traducere: Ruxandra Tarca si Bianca Paulevici

Anul 2014

Seria Love By Numbers 1. Noua reguli de nesocotit (Nine Rules To Break When Romancing A Rake) 2. Zece feluri de a fi adorata (Ten Ways To Be Adored When Landing A Lord) 3. Unsprezece scandaluri de evitat (Eleven Scandals To Start To Win A Duke’s Heart)

Sarah MacLean continua povestea fratilor St. John, de data aceasta cu fratele geaman al lui Gabriel, un barbat la fel de ispititor, insa cu un comportament diferit. Calatoriile sale in strainatate, pasiunea pentru arhitectura ii confera o anumita forta, virilitate si in acelasi timp mister. In trecut a suferit datorita mamei sale care i-a abandonat in copilarie si mai tarziu o femeie i-a lasat rani adanci in suflet. Isi pastreaza bine aparentele, insa cei care il cunosc, stiu ca are o sensibilitate aparte si nu poate rezista cand o femeie este la ananghie si trebuie salvata. Destinul ii joaca feste si ii ofera sansa de a cunoaste o femeie minunata, total opusa celor de pana atunci, este puternica, luptatoare, independenta, perseverenta si are nevoie de el. La inceput doar pentru a o salva din calea pericolelor iminente ce i-ar curma viata, dar dupa nu se poate abtine sa vada ce secrete ascunde Isabel. In clipa cand afla o parte din ele, nu poate sta indiferent. Dar doi oameni raniti care si-au vazut parintii suferind in cauza dragostei, a iresponsabilitatii fata de copii si felul cum au reusit ei sa supravietuiasca fara ajutorul celor care le-au dat viata, i-au facut sa isi construiasca o cochilie rezistenta la pericolul din jur si i-a pus in garda pentru viitor. Doar de ei va depinde daca isi vor asuma riscuri in dragoste sau nu?

Nicholas St. John a fost preferatul meu de la bun inceput, calmul, prezenta, spiritul vesel, atitudinea m-au determinat sa realizez ca este un barbat echilibrat.
Am apreciat si pe micul James, fratele lui Isabel. Dragostea lui pentru sora mai mare este evidenta in special cand este ingrijorat si face tot ce se poate pentru a o vedea fericita. Se simte cand de dornic este sa se afle in preajma unui barbat ca St. John. Lipsa tatalui sau si-a spus cuvantul mai ales acum cand are nevoie de indrumarile lui.
Alte personaje speciale sunt Lara (verisoara Isabelei) si Rock (prietenul lui Nicholas), doi oameni care descopera dragostea, dar diferenta de statut social, religia, ar putea sa le destrame visele.
In acelasi timp Casa Minerva pe langa faptul ca ascunde secrete, ofera o sansa pentru o viata mai buna femeilor lovite de soarta care sunt nevoite sa renunte la ce au din diverse motive. Isabel le-a oferit o mana de ajutor, iar ele au ajuns sa ii dea ce-i lipsea-o familie adevarata, sprijin moral, fizic si totul … neconditionat. O rasplata mica pentru un suflet atat de mare.

Townsend Park
Dunscroft, Yorkshire
Lady Isabel Townsend primeste vestea proasta ca tatal ei a folosit-o drept miza la jocurile de noroc si acum este informata ca trebuie sa se casatoreasca cu un domn necunoscut. Pare resemnata ca tatal ei a pierdut-o din nou la carti si imediat isi expediaza pretendentul care pare stupefiat de gestul sau. Protesteaza, dar este redus la tacere de catre angajatii din casa, bucatarul, majordomul, gradjarul il ameninta cu ce au la indemana si iese din casa mancand pamantul de spaima. Isabel este mandra de cei care ii sar in ajutor, mai ales ca ei nu erau niste domni, ci niste femei deghizate in haine de barbat. Conacul din Townsend Park se transformase de la moartea mamei sale in refugiu pentru femei si era cunoscuta cu numele de Casa Minerva. Fara sa vrea a ales aceasta cale. Tatal ei ii abandonase in urma cu zece ani pentru o viata mai multa in Londra, mama ei murise indurerata de lipsa sotului ei, iar ea ramasese cu un fratior de crescut, fara angajati si fara posibilitati materiale. Singurele persoane care i-au venit in ajutor si n-a putut sa le refuze erau femeile care ajungeau la casa ei ranite, lovite de soarta, singure si dornice sa primeasca un acoperis deasupra capului. Pentru Isabel a fost o mana cereasca, iar pentru cele care au ajuns pe parcurs o sansa la viata. Acum ele ii sunt alaturi cand primeste trista veste ca tatal ei, Contele Risipitor, a murit si nu mai poate da explicatii pentru ce a lasat in urma.

La Londra, Lordul Nicholas St. John duce o cu totul alta viata. Revista Pearls and Pelisses (iunie 1823) publica o lista cu „Lectii pentru cucerirea unui lord”, iar printre domnii eligibili, se afla si el. La inceput se distrase pe seama acestor aspecte, dar avalansa de doamne dornice sa se faca remarcate prin diverse metode, invitatiile la evenimente si privirile pline de subanteles ale tuturor celor care citisera revista ajung sa-l exaspereze. Deja se gandeste la un mod de a disparea din peisaj, iar solutia salvatoare apare cand prietenul sau, ducele de Leighton ii cere disperat ajutorul. Sora sa, Georgiana disparuse, iar Nicholas era singurul care ii putea lua urma. Numeroasele sale expeditii in Orient si experienta dobandita acolo il transformasera intr-un foarte bun vanator. Singura problema era ca el nu mai era acelasi om si renuntase la acest gen de meserie. Si totusi, discutiile purtate impreuna cu fratele sau geaman, Gabriel St. John, marchiz de Ralston si Rock, prietenul sau turc, dar si aparitia femeilor care ii fac ochi dulci intr-un local din Londra il vor determina sa analizeze mai bine propunerea.
„-Ce este?
– Noi suntem admiratoare.
– Si ce admirati?
– Pe dumneata
– Pe mine.
-Da, zice cea de-a doua fata cu gura pana la urechi si facu un pas in fata. Tinea in mana ceva ce semana mult cu …
Nich blestema in sinea lui.
-Ati vrea sa ne semnati revista?
-Cu mare placere, fetelor, insa ati nimerit celalalt frate, spune Nick si arata spre Gabriel. Acela e Lord Nicholas.
Rock pufni zgomotos cand cele doua se intoarsera chicotind vesele catre marchizul de Ralston, o copie fidela a prazii lor, si chicotira entuziasmate.
Gabriel isi intra in rol cu usurinta si le surase fermecator fetiscanelor.
-Cu mare placere va dau autograf, zise el si lua revista si tocul intins de ele. Va marturisesc ca este pentru prima data cand, aflat in compania fratelui meu, reusesc sa atrag atentia doamnelor. Toata lumea spune ca Ralston este cel mai chipes dintre noi.
-Nu! Protestara fetele.
Nick isi dadu ochii peste cap.
-Asa este. Puteti intreba pe oricine. Va vor spune ca marchizul este cel chipes. Sunt sigur ca ati mai auzit asta. Surase biruitor si continua: Puteti marturisi, fetelor. Nu imi veti rani sentimentele. Gabriel ridica revista, ca toata lumea sa ii poata zari coperta pe care se vedea clar „ In interior! Lorzii ravniti de toata Londra!” Fara indoiala ca renumele meu va avea de castigat. Sunt asa fericit sa aud ca se raspandeste vestea ca imi caut nevasta!
Fetele erau pe cale sa lesine de incantare.
Nick nu parea deloc amuzat. Se intoarse spre Leighton si il intreba:
-Nord ai spus?
-Da.
-Cam vag. Ar putea sa dureze saptamani sa o gasim, il avertiza Rock.
Nick se uita la fetele ce asteptau nerabdatoare langa Gabriel, apoi isi indrepta privirea catre ceilalti tovarasi de la masa.
-Ma simt dintr-odata dornic sa fac calatoria aceasta.”

In acelasi timp la casa din Townsend Park soseste la usa o tanara epuizata de drum, trista si disperata. Se recomanda ca fiind Georgiana si are nevoie de ajutor. Isabel isi da seama ca este aristocrata datorita manierelor sale si vocabularului elevat, dar nu poate refuza. O primeste cu draga inima realizand in acelasi timp ca locuinta lor ar putea fi in pericol, mai devreme sau mai tarziu cineva o va cauta. Isi da seama ca tanara este insarcinata, aceasta era cauza principala pentru care isi parasise familia.

Un prilej bun pentru fetele din casa este bucuria de a discuta despre revista de scandal in care erau mentionati domnii eligibili pentru casatorie. Isabel asculta cu stoicism fragmentele in care sunt mentionate calitatile primului domn de pe lista-Lord Nicholas St. John, „un veritabil ideal de masculinitate-chipes si fermecator, cu un aer misterios ce ar face evantaiele si genele sa falfaie deopotriva”, iar ochii sai albastrii dau fiori doamnelor. Calitatile sale nu se opresc doar aici, este un barbat cultivat ce a calatorit nu doar pe Continent, ci si in Orient, ceea ce da de inteles ca „nu se va multumi cu o domnisoara prostuta”, „ci va dori o tovarasa cu care sa poata purta o conversatie”. Aceste pasaje le determina pe fete sa afirme ca revista este un semn, Isabel trebuie sa se casatoreasca. Oare cum va reusi sa intalneasca un domn aflat la sute de kilometrii de ea?

Nick ajunge impreuna cu Rock in satul Dunscroft. Locul este anost, dar totul pare sa se invioreze cand zareste in zona o tanara imbracata in doliu, dar gesturile sale si felul cum pare absorbita de anumite hartii ii starnesc admiratia. Zgomotul din jur il distrage si atunci realizeaza ca o caruta scapata de sub control o va lovi in plin pe aceasta femeie care traversa drumul. Fara sa ezite se arunca in calea ei, o prinde la timp avand grija sa o protejeze pentru eventuale lovituri. Socul este destul de puternic, insa el nu se poate abtine sa nu ii admire ochii mari, caprui. In loc de multumiri, Nick primeste in schimb reprosuri : „-Domnule. Da-te la o parte de pe mine!”.
Se pare ca tanara era obisnuita sa se descurce singura, dar pana la urma realizeaza ca acesta era un semn pentru ei.
Isabel ii afla numele si faptul ca este renumitul specialist in antichitati, ii confirma ca este exact persoana de care avea nevoie pentru a evalua statuile ce intentiona sa le vanda.
Nicholas s-ar fi asteptat sa il numeasca altfel, probabil credea ca si ea citise faimoasa revista de scandal, dar era o noua abordare din partea unei femei, o adevarata provocare.

1 (179)Instinctul ii spune ca Lady Isabel Townsend ascunde ceva si ii face o vizita neprevazuta. Va fi luat prin surprindere sa afle in ce stadiu era casa, dar mai ales sa o gaseasca pe stapana cocotata pe casa, reparand acoperisul. S-ar fi asteptat la cu totul altceva de la ea, insa nu la aceste lucruri riscante. Prezenta lui inoportuna o pune intr-o situatie neplacuta, isi da seama ca o incomodeaza si vrea sa ii afle secretele. Ochii sai caprui si tristi, parul blond, surasul bland intr-un fel il dezarmeaza, dar cel mai mult il impresioneaza felul ei de-a fi, este o femeie puternica, independenta care se lasa cu greu dezarmata. Este ceva neobisnuit pentru el, dar il ispiteste, simte ceva in prezenta ei si cu greu se poate abtine sa isi tina mainile departe de ea.

Isabel are nevoie disperata de bani si trebuie sa vanda statuile la care tinea foarte mult. Daca ar fi gasit alta cale de rezolvare n-ar fi fost nevoita sa apeleze la serviciile lui Nicholas St. John, este un pericol pentru femeile din casa pentru ca ar descoperi ce se afla in interiorul Casei Minerva, stie ca totul se poate prabusi, dar trebuie sa isi asume riscul. Fratele sau James, conte de Reddich trebuia sa mearga la scoala, casa avea nevoie de reparatii, acoperisul era gaurit, iar fetele trebuiau sa fie in siguranta, ei aveau nevoie de ea, iar ea ar fi facut orice pentru binele lor, inclusiv sa-l suporte in jurul ei pe Lordul Nicholas St. John.

In trei zile Nick isi va da seama ce ascunde Casa Minerva si de ce nu poate sta indiferent. Stie ca Georgiana se afla in casa si este guvernanta micului James, dar el vrea sa-i descopere toate secretele frumoasei Isabel. Pana si vremea contribuie la izolarea lui la Townsend Park, ploaia ii va forta sa ramana in casa, iar alaturi ii va fi spre placerea lui, femeia ispititoare care ii bantuie gandurile. Ajunge sa o salveze pentru a doua oara de la moarte, insa totul se va incheia cu un sarut pasional chiar pe in podul casei. Isabel il intriga si ii rascolea sufletul, asa cum nu mai reusise de multi ani sa i se intample. Stia ca nu este bine ce face, dar nu se putea abtine sa nu ii simta gustul buzelor, iar mainile sale sa simta fiorul pasiunii.

Aceasta atractie va fi solutia de salvare sau calea spre un dezastru iminent. Doi oameni care au suferit din cauza parintilor, au fost dezamagiti de viata, dar ei continua sa lupte. Doar de ei va depinde daca vor avea incredere sa isi spuna secretele si sa gaseasca solutii. Cu greu vor reusi sa spuna ce gandesc si sa isi asume riscuri care le pot pune viitorul in pericol.

Ce va face Nicholas acum ca a aflat secretul Casei Minerva? O va ajuta sau o va distruge? Ce se petrece in sufletul sau? Va putea avea incredere din nou intr-o femeie? Cine l-a dezamagit in trecut de a ajuns sa fuga de dragoste? Daca va descoperi iubirea adevarata va fi capabil sa o pretuiasca sau va fugi de ea? Isabel va avea curaj sa ii spuna cat de mult a suferit? Va gasi solutii pentru a salva casa Minerva? Va putea sa isi asume riscuri si sa iubeasca sau va dori sa nu repete greselile parintilor sai? Cum va iesi din acest labirint al misterelor? Ce ascunde Nicholas? Lara si Rock vor avea un viitor impreuna? Ce se va intampla cu Georgiana? Va fi iertata de fratele sau?

Am avut multe asteptari de la aceasta carte, tocmai de aceea mi s-a parut ca au fost destule momente cand s-a tras de timp sau a pus accent foarte multe pe anumite detalii.

9,3 puncte/10

Autor: Mili